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Information――沧海拾粟
时间:2013-03-12 18:15:13  来源:  作者:simyjs  点击量:

 

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走在去英亚英亚体育平台的路上,脑海中突然闪现这样一个问题:几乎每天都在与信息打交道,信息到底是什么状态?直线,曲线,射线,又或线段?甚至想到“信息几何学”这样一个生词。信息如果是直线,那么它就像上帝一样,自有永有,没有起点,想想“太阳东升”这条信息,似乎确实是这样的。但又觉得先贤先哲们穷经皓首几乎都是为了生命或者宇宙寻找一个逻辑起点,比如宇宙大爆炸理论。而生活中很多信息的产生又似乎的确可以感知到是有那么一个起点的,那是不是说信息由于人的参与才有了逻辑上的起点呢?仍以“太阳东升”为例,在人类产生之前,或许这只是个自然规律,并不构成信息,只是人类产生以后,有了人类感知和认知之后,它才成其为信息。如果考虑到人的介入,信息才能成立的话,也就是说信息必定是有逻辑起点的,那么它在时间和空间上有没有终点呢?于是不得不回到“信息”的概念这一点。

在谷歌里以“信息”为检索词的结果约为3,120,000,000条;以“information”为检索词结果约为15,210,000,000条。查了牛津,剑桥及维基百科后,发现:

在中文里,早在两千多年前的西汉,就开始有“信”字作“消息”理解的使用。而“信息”代指“音讯、消息”的使用也至少出现一千年并延用至今(情报一词来自日语,资讯是台湾用语)。如南唐诗人李中的《暮春怀故人》写道“梦断美人沉信息,目穿长路倚楼台”; 宋人陈亮《梅花》中“欲传春信息,不怕雪埋藏”;《水浒传》第四十四回 宋江大喜,说道:‘只有贤弟去得快,旬日便知信息。'”;巴金《家》中“二表哥的事情怎样了?为什么连信息也不给我一个?”等。

在古希腊文中信息表示为μορφή或εδος,后者是著名哲学家柏拉图和后来的亚里士多德经常用来表示“理想的身份或事物的本质”的词。英文“information”则源于拉丁文宾格形式(informationem)的主格(informatio),这个名词是由动词反过来又衍生出动词“informare”(告知)。

从词源上看,中外信息都强调人的参与或与人的联系。牛津词典也从词源学上印证了这一点,原文文意通过图形演示如下所示:

在搜索引擎里搜“信息几何学”,发现1991年第6期的《自然》杂志就刊登过这样的一篇文章,打开之后一堆数学公式,跟我想的信息几何学有些出入,拜读之后觉得可能我的胡思乱想是披着数学外衣的 “信息哲学”吧。

而信息哲学的确早已产生,它与三种领域相关:话题(事实、数据、问题、现象、观察等);方法(技巧、手段等);理论(假说,解释等)。早在上世纪40年代,美国数学家,信息论的奠基人克劳德•艾尔伍德•香农(Claude Elwood Shannon)在他的著名论文《通信的数学理论》(1948)中提出计算信息量的公式:由于这个公式和热力学的熵的计算方式一样,故也称为信息熵。从公式可知,当各个符号出现的机率相等,即“不确定性”最高时,信息熵最大。因此信息可以视为“不确定性”或“选择的自由度”的度量,这一定义就颇含有哲学的意味。

而信息哲学真正产生和发展是在人类社会经历第三次计算机革命――因特网的产生后,由于各种社会组织和研究者普遍面临文化和知识界的根本变革以及哲学圈各个方向存在的普遍危机,这种危机呼唤着新范式的涌现。其中有几个重要的历史时刻值得铭记: 1982年,《时代杂志》(Time Magazine)将个人计算机评为“年度人物”;1985年,美国哲学会(APA)创立了哲学与计算机委员会(PAC);同年,拜纳姆(Terrell Ward Bynum)――《元哲学》(Metaphilosophy)的主编――出版了题为《计算机与伦理学》(Computers and Ethics)的专号(Bynum 1985),这期杂志“迅速成为在该杂志历史上卖得最火的一期”;1986年首次由计算与哲学(CAP)协会出资赞助的年会于在克利夫兰州立大学召开;随着时间的推移,CAP年会的主题已涵盖计算与哲学的所有方面。

1980年代中期,哲学界逐渐认识到信息哲学所关注问题的重要意义,并确认其方法论和理论的价值。80年代末,信息哲学终于开始得到承认,并被认为是一个哲学研究的创新领域。信息和计算机的概念、方法、技术和理论成为可以解释世界的、强大的“解释学装置”(hermeneutic devices)的隐喻,进而形成一种具有统一语言的元科学(meta disciplinary),而这种语言已在包括哲学在内的所有学术领域畅通无阻。 1998年,拜纳姆和摩尔(James H. Moor)在《数字凤凰》(The Digital Phoenix)这部文集中以一个意味深长的副标题――《计算机如何改变哲学》(How Computers are Changing Philosophy)公开承认:信息哲学的涌现是哲学情景中的一股新生力量。 


                                                                                                                 2012级博士班 丁家友 读书笔记   唐祥彬  编辑


 

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